Leo-Zwillinge genießen ersten Freigang

Die Leopardenzwillinge erkundeten in diesen Tagen erstmalig das Außengehege des Arnheimer Zoos.
Arnheim (pd/dd). Knapp elf Wochen nach ihrer Geburt hatten die beiden Sri-Lanka-Leopardenwelpen aus dem Königlichen Burgers‘ Zoo ihren großen Auftritt. Unter den wachsamen Augen der Mutter erkundeten sie erstmals das Außengehege. Das Geschwisterpaar ist der Nachwuchs zweier Elterntiere, die genetisch für das europäische Zuchtprogramm von großer Bedeutung sind.

Leoparden haben ein großes Verbreitungsgebiet, das weite Teile Afrikas und Asiens umfasst. Innerhalb dieses Gebiets unterscheiden Wissenschaftler acht Unterarten, von denen eine der Sri-Lanka-Leopard ist. Schätzungen zufolge leben heute nicht einmal mehr tausend Tiere dieser Unterart auf der gleichnamigen Insel. In den europäischen Tiergärten werden insgesamt 58 Sri-Lanka-Leoparden gehalten.

Im Hinblick auf die Zukunft des europäischen Tierbestands ist es wichtig, dass die genetische Vielfalt so groß wie möglich ist. Die Mutter der beiden Arnheimer Jungen ist in dieser Population die einzige Vertreterin ihrer Blutlinie, und auch der Vater hat zuvor erst drei Junge gezeugt. Das erklärt die Bedeutung des Nachwuchses für das europäische Zuchtprogramm. Der Vater des Leoparden-Duos ist am 11. August 2008 im Burgers‘ Zoo zur Welt gekommen, zog jedoch im Alter von drei Jahren in den französischen Tierpark von Saint-Martin-la-Plaine um, weil sein Vater das Zuchtmännchen in Arnheim war. Zudem waren alle Weibchen im Burgers‘ Zoo mit ihm verwandt. Inzwischen ist das alte Zuchtmännchen jedoch gestorben und der Arnheimer Zoo hat 2012 ein nicht verwandtes Weibchen aus dem Tierpark Emmen bekommen.

Der Burgers‘ Zoo ist seit seiner Eröffnung 1913 ein Familienbetrieb. Über 600 Tierarten finden hier ein artgerechtes Zuhause – und laden an 365 Tagen im Jahr zu einer spannenden Entdeckungstour ein. Wer die kleinen Leoparden bewundern möchte, aktuelle Öffnungszeiten und Preise auf www.burgerszoo.de.
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