Das Gehirn bleibt lernfähig

Das Taxi spielt eine wichtige Rolle in der Schau.
Münster (pd/dd). Was hat ein Londoner Taxi im LWL-Naturkundemuseum zu suchen? Der Wagen spielt eine wichtige Rolle in der neuen Sonderausstellung „Das Gehirn – Intelligenz, Bewusstsein, Gefühl“ und wird nun von den Museumsmitarbeitern noch technisch angepasst. Ab dem 29. Juni ist der Öffentlichkeit dieses größte technische Objekt der Sonderausstellung dann zugänglich. Den Zusammenhang zwischen diesem Taxi und der Ausstellung liefert ein Experiment britischer Forscher, das in der wissenschaftlichen Welt für großes Aufsehen gesorgt hat.

Die Straßenverläufe in Londons Stadtkern sind verwinkelt und ohne erkennbare Ordnung angelegt. Für Außenstehende ist die Orientierung ohne Navigationssystem eine nahezu unlösbare Aufgabe. Der Zulassungstest für Londoner Taxifahrer gilt deshalb als einer der schwersten weltweit.

Die Probanden bereiten sich zwei bis vier Jahre darauf vor, indem sie sich Tausende Straßenverläufe, Straßennamen und sehenswerte Orte einprägen. Forscher des University College London nahmen diese außergewöhnliche Gedächtnisleistung Anfang des Jahrtausends als Grundlage für ein wissenschaftliches Experiment: Können sich Nervenzellen in Gehirnen von erwachsenen Menschen noch anpassen oder sogar neu entwickeln? „Die Neurowissenschaft war lange der Meinung, dass die Entwicklung des Gehirns mit Erreichen des Erwachsenenalters komplett abgeschlossen ist“, erklärt Ausstellungsmacherin Nicola Holm. Deshalb untersuchten die Forscher mit Hilfe von Scans die Gehirne angehender Fahrer und es konnte nachgewiesen werden, dass sich eine bestimmte Hirnregion weiter entwickelt hatte. Der Hippocampus, die zentrale Schaltstation des Ortsgedächtnisses, zeigte sich somit auch im Erwachsenenalter noch lernfähig und flexibel. „Diese Studie hat damit erstmals bewiesen, dass sich auch bei Erwachsenen noch neue Nervenzellen bilden können und sich das Gehirn somit wortwörtlich verändern kann“, so Holm.

Für die Museumsgäste wird das Taxi übrigens als begehbare Hörstation präsentiert. Während im Innenraum eine Audiospur abgespielt wird, die die Hintergründe zum Experiment erläutert, werden auf der Windschutzscheibe Aufnahmen einer Autofahrt durch Londons Innenstadt gezeigt, die die Atmosphäre des Stadtverkehrs einfangen. Infos: www.das-gehirn.lwl.org.
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